Eerst sneeuw, nu voorjaar – opruimwoede – appelflappenrevival

Eerst sneeuw, nu voorjaar – opruimwoede – appelflappenrevival

De regen en kou die voor begin januari voorspeld was, is ook gekomen. Gelukkig, want was hard nodig (die regen dan in ieder geval). Voor het eerst sinds we hier wonen hebben we de afgelopen weken de houtkachel ’s avonds steeds aan gehad om de kilte te verdrijven, de afgelopen winters was dat maar een enkele keer nodig. Nu zijn de waterreservoirs op het eiland weer behoorlijk gevuld en spuit het groen overal de grond uit. We hebben de zonnige westkant van La Palma, waar wij dus wonen, nog nooit zo frisgroen gezien en ook in ons verwilderde stuk tuin zijn planten waarvan wij dachten dat ze allang de geest gegeven hadden opeens weer helemaal tot leven gekomen. Helaas groeit het onkruid het snelst van alles, dus hebben we weer wat te doen. Het dak in Arriba heeft de vuurproef doorstaan, er is geen druppel meer binnengekomen. Hurray hurray!

Op de hoogste top van La Palma, de Roque de los Muchachos, lag (en ligt denk ik nog steeds) sneeuw, en een flink pak ook. Wijzelf zijn er niet naar toe gereden, want het is best een eind, de toegangswegen waren grotendeels afgesloten en half La Palma besloot erheen te gaan, waardoor het nogal druk werd daarboven. Maar ik mocht de foto’s van Tom en Anne gebruiken voor dit bericht, om toch een impressie te geven. Mooi was het zeker!

finca-paraiso-la-palma-sneeuw-op-de-roque
Geen woorden nodig.

En dan te bedenken dat het beneden aan het strand in Tazacorte en Puerto Naos gewoon boven de 20 graden was en je er heerlijk kon zonnen en zwemmen.

finca-paraiso-la-palma-puerto-naos
Hoewel er intussen toch al best weer wat toeristen op La Palma zijn, was het op de boulevard van Puerto Naos erg rustig.

Maar nu is het alweer voorjaar op La Palma! De zon en de warmte zijn terug, we drinken weer koffie en lunchen weer buiten. De thermometer die in onze vensterbank ligt, stond vanmiddag op 18º in de schaduw. In de zon, die momenteel vrijwel de hele dag schijnt, is het gewoon warm. We hebben sinds vorige week de eerste bloesem in onze tuin. Een onooglijk perzikboompje in een uithoekje. Een durazno, de vruchten rijpen altijd heel moeizaam en we vinden ze eigenlijk ook niet lekker, maar de bloesem is prachtig.

Tja en voorjaar betekent opruimen en schoonmaken. Dus de afgelopen twee dagen heb ik mezelf opgesloten in de serre boven op ons huis. Daar staat het hele Franse Bonpassage archief opgeslagen dat we, ondanks dat we niet meer belastingplichtig zijn in Frankrijk, toch nog moesten bewaren. We hebben besloten alles (behalve de jaarstukken en de bankafschriften) tot 2014 weg te gooien. Twee wasmanden en 3 grote verhuisdozen vol met papier zijn afgevoerd naar de punto limpio, evenals een grote stapel vrijgekomen archiefdozen. Loodzwaar, al dat papier. Maar het ruimt wel lekker op. En het doorlopen van al die documenten bracht ook veel herinneringen terug. Het businessplan uit 2002 vond ik terug, toen we aan ons Franse avontuur gingen beginnen. Toch maar bewaard. Ik kwam in de debiteuren-facturen veel bekende namen tegen van gasten uit die tijd. Met een behoorlijk aantal hebben we nog altijd contact. Facturen van het ‘laboratoire départemental’, dat elke maand het water van het zwembad kwam controleren en vervolgens een vette factuur stuurde. Alleen daarom al had Karel besloten dat hij nóóit maar dan ook nóóit meer een zwembad wil. Hoewel we nu toch wel weer een piepkleintje hebben. Lijsten van de zakelijke kilometeradministratie, het kasboek waarin ik vrijwel elke maand, hoe ik ook mijn best deed om alles goed bij te houden, verschillen had. Dat lag dan dus aan Karel! Wat is het leven dan toch relaxed geworden 😇!

Mijn ‘kantoor’, er zijn slechtere uitzichten te verzinnen.
Dit bleef er over, en nog 1 verhuisdoos met facturen van de laatste paar jaren.

En de appelflap beleeft een revival. Na jarenlang geen appelflappen meer te hebben gegeten, hebben we deze herontdekt. En wat is dat eigenlijk lekker, een ouderwetse appelflap.

Even voor de goede orde: deze hebben wij niet allemaal zelf opgegeten. Er hebben een heleboel mensen van mee mogen genieten.

Een paar weken geleden hebben we ons met een taxi vanaf het bezoekerscentrum in El Paso naar de parkeerplaats van de Cumbrecita laten brengen en zijn vanaf daar door de Riachuelo terug naar beneden gelopen. Mooi !

’s Ochtends vroeg, was nog frisjes
Uitzicht op de cumbre tot in het zuiden en in de diepte het hoogst gelegen deel van El Paso.

Verder gebeurt er eigenlijk niet zo heel veel momenteel. We wachten met smart op het moment dat C zijn greep op de wereld gaat loslaten en we terug kunnen naar het oude normaal. Helaas is het zover nog niet, vooralsnog zie ik de kansen dat we met Pasen naar Nederland kunnen eigenlijk alleen maar kleiner worden. Nu wordt er behalve 72 uur tevoren een PCR-test ook nog eens een sneltest 4 uur voor vertrek geeist om naar Nederland te mogen reizen. Ik vraag me af of die mogelijkheid er überhaupt is op La Palma 😭😭. En dan te bedenken dat we hier nog maar 2 gevallen van corona hebben. Na de uitbraak in december in een voetbalteam, waardoor we opeens boven de 30 gevallen zaten, zijn we opnieuw zo’n beetje de veiligste plek op aarde.

In de appartementen komen we in januari uit op 50% bezetting en in februari zitten we op dit moment ook zo ongeveer op 50%, of daar nog wat bij komt of af gaat, moet nog blijken. Daarna gaan we het zien, valt niks van te zeggen op dit moment. Wel wordt er voor de komende winter weer goed gereserveerd gelukkig. Arriba is al volgeboekt van eind oktober tot half januari 2022, dus dat geeft de burger moed. Het komt goed !

De feestdagen op La Palma

De feestdagen op La Palma

Zondagochtend, opgestaan met lichte regen en maar 13ºC.  Als de voorspellers gelijk hebben, dan staat ons echt een hele slechte week te wachten, met dagenlang veel regen en wind. Dat zou voor het eerst zijn sinds we hier wonen. Binnenblijven dan dus. Iets waar ik goed tegen kan (als het niet te lang duurt), maar Karel minder. Ik ga lekker een beetje in huis rommelen, moet nog wat aan de website doen, met een boek op de bank zitten en puzzelen kan ik ook uren volhouden. Karel echter wordt al onrustig bij het idee alleen. Bovendien krijgen we dan ook de vuurproef voor het dak. Ik heb alle vertrouwen in de mannen van Service La Palma, die het dak gerepareerd hebben, maar Karel is meer van ‘eerst eens zien’. Hij voorziet al scenario’s van gasten die het appartement uitdrijven😱🤪. Terwijl het water eigenlijk gewoon keurig in de emmer druppelde die we eronder gezet hadden.

De feestdagen liggen weer achter ons. Na de teleurstelling van het afgeblazen bezoek aan Nederland te hebben verwerkt, is het uiteindelijk geen straf gebleken om deze dagen op La Palma door te moeten brengen. Op Kerstavond waren we uitgenodigd bij vrienden, die bij hun huis een bodega hebben met een groot overdekt terras, dat prachtig in kerstsfeer gedecoreerd was. We waren met z’n achten (mochten met maximaal 10 mensen bij elkaar zijn deze dagen) en met een terrasverwarmer erbij en een vest in de aanslag, hebben we heerlijk buiten gezeten en gegeten. Een van onze vrienden, die niet geheel onverdienstelijk gitaar speelt en zingt, verraste ons met een optreden. Het was een super sfeervolle en bijzondere avond. Om 00:55 uur, 5 minuten voordat de avondklok inging, waren we thuis.

Sfeervol gedekte tafel
Panna-cotta met frambozen en een verrassing binnenin.
Mooi gezongen Lesly.

Eerste Kerstdag rustig gehouden en lekker gekookt voor ons tweeën. Een menu dat in de kerstfolder van de Lidl stond. Gemakkelijk, want dan konden we alle benodigde ingrediënten daar kopen. Dachten we. Op 23 december naar de Lidl in Los Llanos waar het stampvol was. Hoezo corona?? Turrón (Spaanse noga) met witte chocolade moesten we o.a. hebben. Zo’n 20 verschillende soorten turrón in de winkel maar geen enkele met witte chocolade te bekennen. Voor het voorgerecht hadden we ‘boletus caramelizados a la reducción de Pedro Ximénez’ nodig. Iets met paddenstoelen en Pedro Ximénez sherry. Zes keer de winkel doorkruist maar niks te vinden. Uiteindelijk maar gevraagd toen ik iemand van het personeel tegenkwam. ‘O nee, dat hebben we niet’. Hoezo niet, is nodig voor recepten uit jullie eigen folder. ‘Ja maar Lidl is Duits, we hebben echt niet alles wat er in de folder staat’. Nou, die folder was hartstikke Spaans evenals de recepten. Er is geen Duitser die een recept verzint met turrón, ze weten daar vermoedelijk niet eens wat dat is. Maar goed, in discussie gaan had niet zoveel zin, dus we hebben maar een paar alternatieve ingrediënten gezocht.

Het Lidl kerstmagazine, best Spaans toch?

Tweede Kerstdag wordt in Spanje niet gevierd, maar daar hebben wij ons niks van aan getrokken. En hebben daarom gezellig met 2 bevriende stellen geluncht. Allemaal een gang klaargemaakt, helemaal goed.

Tussen Kerst en Oud&Nieuw hadden we twee wissels in de appartementen. Het is momenteel elke keer weer spannend of de gasten al dan niet komen, met alle lock-downs en verplichte pcr-testen. Maar de gasten zijn gekomen, dus beide appartementen weer gevuld gelukkig.

Oudjaarsavond hebben we thuis gevierd, ook weer met vrienden. Ja, bij gebrek aan familie moesten we het steeds met vrienden doen 😊, wat overigens heel goed gelukt is. We hadden een mooi menu samengesteld, maar de voorbereidingen liepen niet bepaald zonder slag of stoot. Ik zou truffelmayonaise maken voor bij het hoofdgerecht. En hoe vaak heb ik al niet mayonaise gemaakt! Toegegeven, in den beginne ging dat nog weleens fout, maar toen ik de slag eenmaal te pakken had, was het een fluitje van een cent. Nu moest ik 3x opnieuw beginnen voordat het lukte. Bijna een volle doos eieren erdoorheen gejaagd evenals een liter zonnebloemolie…. Karel zou de gezouten karamel voor het dessert maken. In Frankrijk hebben we met 2 vingers in de neus wel 100x karamel gemaakt, nu moesten we het 4x opnieuw doen. Twee keer kristalliseerde de suiker volledig tot een harde witte bonk ipv te karamelliseren, de derde keer lukte het, maar hadden we de temperatuur te hoog waardoor het geheel enigszins bitter werd. Ook afgekeurd. Uiteindelijk ging het de vierde keer goed en toen was ie ook wel héél erg lekker geworden! Helaas was Karel in de tussentijd héél erg chagrijnig geworden, hij houdt nl. niet van tegenslag in de keuken. En die zag er bovendien uit alsof er een bom op gevallen was. Je zou op dat moment niet zeggen dat wij nog niet eens zo heel erg lang geleden bijna dagelijks voor 16 tot 20 man kookten 🙈.

Het oudjaarsmenu 2020

Verder heb ik voor het eerst een bisque (een deftige Franse schaaldierensoep) van gambas gemaakt. Volgens het recept moest ik de garnalen pellen en dan van de koppen, staarten en schalen (en nog wat groenten en andere ingrediënten) bouillon trekken. Nou had ik eens in die koppen gekeken en daar zat een soort van bruinige drab in. Volgens Karel waren dat de hersenen van de garnaal. Maar volgens mij hebben die helemaal geen hersenen. Het is in ieder geval niet een heel groot compliment als iemand je zegt dat je de hersenen van een garnaal hebt. Maar dat terzijde. De drab wilde ik niet in mijn soep hebben, dus met een lepeltje heb ik die eerst uit de koppen gepeuterd. Na een half uurtje trekken moest de hele handel met de staafmixer gepureerd worden. Inclusief koppen, staarten en schalen. Daarna moest ik de boel zeven. ‘Zou dat nou wel kloppen joh, je houdt dan toch een dikke prut over die je helemaal niet meer kunt zeven’, deelde ik mijn twijfel met Karel, die intussen weer enigszins aanspreekbaar was. Voor de zekerheid maar even een paar andere recepten erop nageslagen. Maar inderdaad, ook daar moest het op die manier. En het kwam goed, de bisque was verrukkelijk.

Bisque van garnalen zonder hersenen

Dit alles speelde zich af op 30 december. Op 31 december waren de gemoederen bedaard, de keuken weer schoon en hebben we in alle rust de laatste hand gelegd aan het menu. Het was uiteindelijk allemaal heel lekker (paar kleine verbeterpuntjes daargelaten) en vooral ook gezellig. Om 24.00 uur gezamenlijk het glas geheven, ook met onze huur-buren, heerlijke oliebollen gegeten die door Marian gebakken waren (ze had er zo’n 200 gebakken, voor de halve Nederlandse gemeenschap op La Palma, bedankt Marian!) en naar de paar vuurpijlen gekeken die hier en daar werden afgestoken. Om 01.30 uur (half uurtje later deze avond) ging de avondklok in dus vertrok iedereen weer tijdig.

Salud, op het nieuwe jaar!

GELUKKIG NIEUWJAAR, laten we 2020 snel vergeten en hopen op een beter 2021! 🥂🎊

Oh ja, de huidige staat van onze patchwork agave. Metershoog intussen.
Toch niet naar NL met kerst – DE Chinees – wegproblemen

Toch niet naar NL met kerst – DE Chinees – wegproblemen

Voor het eerst in bijna 17 jaar zullen we de kerstdagen niet in Nederland doorbrengen. Nadat al in oktober onze rechtstreekse vluchten van La Palma naar NL gecanceld werden, hadden we omgeboekt via Gran Canaria. Deze vluchten werden ook nog eens gewijzigd, waardoor de heenvlucht van Karel, die een paar dagen later dan ik zou vliegen, opeens naar Amsterdam ging ipv Eindhoven. Terwijl de auto gehuurd was om in Eindhoven op te halen. En we ook weer vanaf Eindhoven zouden terugvliegen op 2 januari, dus de auto daar zouden inleveren. Maar goed, alles weer aangepast, auto en ook de vluchten van La Palma naar Gran Canaria vice versa, want die sloten ook niet meer aan. Toen kwam de lock-down in Nederland, alles dicht en nog maar met 2 personen per dag op bezoek bij anderen. De traditionele kerstdiners met de beide families vielen in het water, die zouden we opsplitsen.

Maar reizen wordt aan alle kanten zodanig ontmoedigd dat je daardoor een gevoel opgedrongen krijgt bijna asociaal te zijn als je toch in een vliegtuig gaat zitten. Toen haakte Karel af, hij zag het niet meer zitten om te gaan, vond het ook niet meer verantwoord. Ook omdat wij hier gasten hebben tijdens de feestdagen en begin januari een wissel, waarvoor er in ieder geval één van ons beiden terug moest zijn op La Palma. Ik wilde echter persé naar mijn familie, dus besloten we dat ik alleen zou gaan en dan wel op 29 december zou terugkomen ipv 2 januari. Dus wéér omgeboekt. Maar weer 2 dagen later gooide Nederland de hele wereld op ‘code oranje’, ook La Palma, dat nog altijd ‘code geel’ had. Vervolgens staakten TUI en Corendon onmiddellijk al hun vluchten tot half maart. Toen begon ik hem toch wel enigszins te knijpen, wat gaat Transavia doen??

Dus Transavia gebeld met de vraag of er een risico bestond dat de vlucht op 29.12 gecanceld zou worden. ‘Ja mevrouw, dat risico bestaat, we kunnen niks garanderen op dit moment’. Hmmm, kan natuurlijk dan proberen om via Düsseldorf terug te vliegen, maar dan moet ik iemand zien te charteren om mij in het holst van de nacht even weg te brengen, 2 uur heen en 2 uur terug. Niet ideaal. En wat gaat Duitsland doen, gaan grenzen misschien dicht zoals in het voorjaar?? Dus toch maar weer de vluchten verzet. En hopen dat we in het voorjaar, met Pasen, wel kunnen gaan.

Daarom vieren we kerst thuis, op La Palma. Alleen hadden we helemaal geen kerstversieringen, want we waren immers nooit thuis met kerst. Geen nood, op naar DE CHINEES, een begrip op La Palma. Nee, geen chinees restaurant, maar een winkel in een grote hal die tot de nok toe vol staat met de duvel en z’n ouwe moer, in de welbekende china-kwaliteit, maar waar je soms toch best wel leuke dingen vindt.

Google omschrijft het als een ‘Aziatisch woonwarenhuis’ 😂🤣. Elke plaats van enige betekenis op La Palma heeft er één, Los Llanos zelfs meerdere. Het personeel spreekt over het algemeen een stuk slechter Spaans dan ik en is eigenlijk altijd onvriendelijk tot bot. Bij zulke lage prijzen is een glimlach niet inbegrepen kennelijk. Echte kerstbomen vind je hier niet, alleen maar neppers. En daar hebben we toch maar vanaf gezien. Maar goed, we hebben het een en ander gevonden, kregen zelfs nog een kerstdecoratie cadeau (werd zonder een woord te zeggen of een spier te vertrekken op de toonbank naast onze inkopen gelegd). Nu vandaag nog wat takken van de Canarische pijnboom in onze tuin afknippen en her en der neerleggen en dan kan de kerst beginnen.

Ahhhh, sfeertje !
Wat glitter hoort er ook bij.
Nog zo’n gezelligerd.
Het cadeautje van de vriendelijke Chinese dame, hier voldeed alleen een foto echt niet.

Sinds enige tijd wordt er gewerkt aan de LP2, de weg die een stukje boven ons huis loopt. Dit is een hele bochtige weg met een slecht wegdek. Een aantal bochten wordt eruit gehaald en het wegdek vernieuwd. In het zuiden van La Palma, in Fuencaliente, is dit al gebeurd en er is een prachtige weg voor in de plaats gekomen. Ik moet zeggen dat de romantiek van het lekker rondtoeren op de kronkelweggetjes van La Palma met prachtig uitzicht op de oceaan wel een beetje verstoord raakt hierdoor, maar als je er dagelijks overheen moet, is het ontegenzeggelijk een stuk prettiger rijden. En het uitzicht blijft gelukkig onbedorven. Een kleine 2 jaar geleden werd heel voortvarend begonnen aan de werkzaamheden.

Het lijkt wel of er een 4-baans snelweg wordt aangelegd.

Binnen no time was aan het begin van onze straat het asfalt verdwenen (evenals het straatnaambordje), want de toegang tot de straat zou een aantal meters verlegd worden. Je kon de straat nog wel inrijden, na een meter of 20 kom je gewoon weer op asfalt, maar dat was bovenaan niet zichtbaar. Het zag eruit alsof er helemaal geen straat meer is. En toen vielen de werkzaamheden boven aan onze straat stil en werd een paar kilometer verderop doorgewerkt. Nu zijn we een jaar verder en wordt er weer gewerkt, maar we vrezen dat het nog wel een aantal jaren gaat duren voordat de boel klaar is. En het wordt een steeds grotere bouwput, geen mens kan ons nog vinden. Leveringen komen niet meer aan, gaan retour afzender, want adres is niet te vinden. Gisteren controle van de brandblussers, de beste man stond 500 meter verderop maar het duurde een kwartier voordat ik hem telefonisch had uitgelegd dat hij echt over die ‘bouwput’ heen moest rijden om in onze straat te komen. Gasten gaan aan het dwalen. Kortom, we waren het meer dan beu, er moest iets gebeuren.

Weg is de afslag naar onze straat, ook Karel kan hem niet meer vinden.
Vanaf de andere kant gezien, asfalt weg en doorgang afgesloten.
Je maakt nu een bocht en hobbelt vervolgens
richting deze alternatieve oprit. Tussen de blokken door kom je dan stukje verder weer op de weg. Als je tenminste weet waar je doorheen moet.

Dus heb ik aan de ‘chico’ die daar de hele dag met een bordje staat in plaats van een stoplicht gevraagd of we een papier met onze straatnaam erop op de wegafzettingsblokken mocht plakken, want dat geen mens onze straat nog kan vinden. Hij keek me aan en zei ‘hang maar op, no he visto nada’ – ik heb niks gezien. Benieuwd hoe lang het blijft hangen…… 

Duidelijk toch !

Het dak is gerepareerd, dat hopen we in ieder geval. Het heeft niet meer geregend dus het zal moeten blijken. Het was een frisse dag toen Pablo het dak op ging voor de reparatie. Het is frisjes vandaag Pablo, zei ik tegen hem. Frisjes, frisjes, pruttelde hij, het is hartstikke koud. Vervolgens trok hij demonstratief zijn dikke sweater omhoog, met daaronder nog een andere trui en daaronder nog weer een. Hij deed een dikke zwarte sjaal om en trok zijn capuchon over zijn hoofd. Toen ging hij het dak op. Zo’n beetje wat wij in Nederland doen als het -10 is 🥶. We hebben hem maar snel een beker warme koffie gegeven met een stroopwafel (van de Lidl en nog lekker ook). Die vond hij heerlijk, ik heb voor hem moeten opschrijven hoe ze heten (uitspreken kon hij het niet) en heb beloofd hem te waarschuwen als Lidl ze weer heeft.

¡Hace fresquito! Moet zeggen dat wijzelf het inmiddels toch ook wel wat sneller koud hebben. Went toch, zo’n warm klimaat. Volgende keer de foto van het, hopelijk, waterdichte dak!

En dan nog even het laatste baknieuws:

Testen, testen, testen en onze ten dode opgeschreven agave.

Testen, testen, testen en onze ten dode opgeschreven agave.

Vakantie houden op La Palma is veilig, maar je moet er wel wat voor over hebben. Een week of 2 geleden werd bekendgemaakt dat de regering van de Canarische Eilanden een nieuwe wet had aangenomen, die het overleggen van een negatieve covid-test die binnen 72 uur voor aankomst op de Canarische Eilanden is afgenomen verplicht maakt voor alle vanuit het buitenland komende bezoekers. Dit mocht zowel een PCR- als een antigeen/sneltest zijn. De accommodatiehouders werden geacht dit te controleren en, als er geen verklaring overlegd kon worden, de gasten de toegang tot de accommodatie te ontzeggen. Fijn, dat wij opeens ook een rol als controleur kregen toebedeeld! Maar een week later is dit alweer herroepen, want nu heeft de Spaanse regering voor het hele land besloten dat bezoekers vanuit het buitenland een negatief PCR-testrapport moeten overleggen. En een antigeentest is nu weer niet acceptabel. De controle wordt op het vliegveld al gedaan, dat is dan weer wel veel beter, want de meest logische plek om de controle uit te voeren. De Canarische wet is daarmee overruled.

Info van de Canarische overheid, die we bij de ingang moeten ophangen.

Hoewel er de vrees bestond dat testen binnen 72 uur voor aankomst niet haalbaar zou zijn, hebben de Duitse gasten die we de afgelopen week in beide woningen hebben de test keurig meegenomen. Ook de nieuwe gasten die vandaag zijn aankomen hadden alles keurig voor elkaar. Het is dus gelukkig wel te doen.

Helaas (ja sorry hoor, maar ik vind het echt ‘helaas’) heeft mijnheer Hugo de Jonge het idee opgevat dat iedereen die terugkomt naar Nederland na een verblijf in een risicogebied (waartoe La Palma, ondanks de lage besmettingscijfers, toch behoort volgens Nederland) zich niet alleen voor de terugreis moet laten PCR-testen (binnen 48 uur, dit is echt heel moeilijk haalbaar, tenzij toch de sneltests acceptabel worden), maar daarna ook nog eens 5 dagen in quarantaine moet gaan om na die 5 dagen nogmaals een test te doen. Dat betekent 3x testen per persoon en betekent eveneens, met de huidige prijzen die voor het testen gevraagd worden, een hele serieuze extra aanslag op het reisbudget. Overigens ook voor ons en alle mede-Nederlandse eilandbewoners die op familiebezoek naar Nederland willen.

Maar goed, eerst maar eens kijken of dit ook allemaal zo doorgang gaat vinden. Tot nu toe wijzigt alles met betrekking tot reizen en covid zo’n beetje elke paar weken. We wachten af.

Los van dit alles zijn we eigenlijk best tevreden over de boekingen. We krijgen toch voortdurend reserveringen voor de korte termijn, voor aankomst binnen de 4 tot 6 weken, en halen daarmee een hele aardige bezetting, de omstandigheden in aanmerking genomen.

Maar genoeg daarover. Het leven gaat hier intussen gewoon zijn rustige gang. Op La Palma wemelt het van de prachtige planten, maar er is ook een aantal planten waarmee men wat minder blij is. Eén daarvan is de ‘rabo de gato’, de kattenstaart. Ziet er mooi uit maar is een ware plaag op het eiland. Overal duikt hij op en verdringt de autochtone planten. Vanuit de overheid zijn er al opruimacties gedaan in de Caldera en ook verschillende groepen vrijwilligers zie je regelmatig her en der bezig om het kwaad met wortel en al uit te roeien. Vooralsnog lijkt het echter vechten tegen de bierkaai.

Ook wij hebben er een aantal op het nog ‘onontgonnen’ gedeelte van ons terrein. Karel is begonnen met het weghalen. We hebben ze in grote zakken gestopt en zijn ermee naar het Punto Limpio (de milieustraat, afvalpunt, hoe heet het in het NL) gegaan. Daar werd gevraagd ‘Is het tuinafval?’ Ja, rabo de gato. Het mag dan niet bij het gewone tuinafval, maar wordt in een speciale afgesloten container verzameld. Ik vraag me af of men erin slaagt om het onder controle te krijgen, daarvoor zal er toch echt wat meer gecoördineerde actie moeten komen, lijkt me.

In onze tuin.
Verzamelen in grote zakken.

Op het ‘balkonnetje’ om de airco-units tegen de gevel van de vakantiewoningen moeten een paar planten komen, vond Karel. Mijn tegenwerpingen dat het een nogal lastige plaats is om planten te zetten en vooral ook het thema ‘water geven’ tot problemen kan leiden, werden weggewuifd. Er moesten en zouden planten komen. Dus planten staan er. Aloë Vera’s in een pot. Want die hebben niet zoveel water nodig, dus hoeft Karel ook niet zo vaak het afdak op. Omdat het hier soms behoorlijk kan waaien en het niet de bedoeling is dat op een nacht de gasten rechtop in bed zitten omdat er eentje naar beneden is gekeild, zijn ze vastgezet met een ingenieus systeem van ijzerdraadjes. Ze zijn nog wat klein, vallen een beetje weg tegen de muur en het zijn ook niet zulke snelle groeiers. Volgens mij. Maar komt allemaal goed. Volgens Karel.

Aan de gang met ijzerdraad.
De wall of wonders !

Dan nog wat droevig tuinnieuws. Onze prachtige agave die langs het pad naar de gastenwoningen staat, gaat bloeien. Hoezo droevig nieuws, zullen velen zich afvragen. Maar door te gaan bloeien heeft de plant zijn doodvonnis getekend, want na de bloei is het einde verhaal helaas. We waren er zo trots op. Hij staat weliswaar een beetje onhandig, zo net naast het pad, waardoor we er steeds bladeren af moeten snijden omdat die het pad half blokkeren en bovendien behoorlijk scherpe punten hebben. En daar wil je niet mee in aanraking komen. Maar het is ook een markante blikvanger. Als je de bladeren van dichtbij bekijkt, zijn het net allemaal kleine aan elkaar genaaide stukjes. Daarom noemden we hem ook onze patchwork agave. ´T is zund, zeggen ze in Brabant, hij zal een grote leegte achterlaten, letterlijk en figuurlijk.

Net aan elkaar genaaide lapjes, onze patchwork agave

En nog een zoete afsluiter.

Een ouderwets citroen-kwarktaartje. We hebben zo’n leuk mini-springvormpje. Cadeautje voor een jarige buurvrouw. Door Karel gemaakt, door mij gedecoreerd. En door ons vieren opgegeten.
La Palma mag weer – Interview Belgische Radio 1 – Wijnproeven

La Palma mag weer – Interview Belgische Radio 1 – Wijnproeven

Nadat vorige week België La Palma uit de ban deed en de status groen toekende (overigens als enige zone in Europa), zijn inmiddels Duitsland, Engeland en dan tenslotte ook Nederland gevolgd. Deze laatste 3 landen hebben de gehele Canarische Archipel weer als ‘veilig’ verklaard. Dus, hoe dubbel het misschien ook is, goed nieuws. Toen Duitsland de ‘Reisewarnung’ voor de Canarische Eilanden ophief, kregen we binnen 2 dagen 2 nieuwe boekingen. Eentje van gasten die al geboekt hadden en die 3 weken geleden gecanceld hebben omdat ze het niet goed zagen komen met de verplichte quarantaine bij terugkomst in Duitsland. Toen het verlossende besluit daar was, hebben ze onmiddellijk opnieuw geboekt. Het bijkomende probleem met Nederland is echter dat Transavia niet meer vliegt op La Palma en er dus minder mogelijkheden zijn om naar La Palma te komen. Wel is TUI in het gat gesprongen dat Transavia heeft achtergelaten.

De laatste stand van zaken wat betreft directe vluchtmogelijkheden is als volgt:

Vanaf Amsterdam            – TUI, boekbaar voor vluchten vanaf eind december tot eind oktober

Vanaf Brussel                    – TUI, boekbaar voor vluchten vanaf 15 november tot eind maart

Vanaf Düsseldorf             – Eurowings, boekbaar voor vluchten vanaf begin november tot eind april

Met Iberia met overstap is mogelijk vanaf Brussel. Vliegen vanaf Amsterdam met Iberia is geen optie vanwege de absurde prijzen.

Onze eigen vluchten in december naar Nederland hebben we intussen omgeboekt via Gran Canaria. We vliegen dan met de lokale maatschappijen Binter en Canaryfly naar Gran Canaria en vandaar met Transavia naar Eindhoven. En nu Nederland de Canarische Eilanden tot veilige zone heeft verklaard, hoeven we ook niet meer in quarantaine bij aankomst in Nederland lijkt me. Dus de kans dat we inderdaad kunnen gaan is aanzienlijk groter geworden. Want 10 dagen naar Nederland en daar dan 10 dagen in quarantaine gaan zitten had niet zoveel zin. Eens kijken hoe het verder gaat.

En afgelopen donderdag werd ik spontaan gebeld door de Belgische Radio 1. Einde van de middag kreeg ik een telefoontje uit België op mijn mobiele telefoon. Nu zijn er vandaag Belgische gasten aangekomen, wier vluchten al 2x gecanceld cq gewijzigd waren, dus toen ik het Belgische nummer zag, dacht ik ‘o jee, onze Belgische reservering gaat niet door’. Maar nee, het was Radio 1 uit België, van het programma `De Wereld Vandaag’. Of ik naar aanleiding van het feit dat La Palma nog maar de enige groene en dus veilige zone in Europa is een paar vragen wilde beantwoorden in de live uitzending. Dat heb ik gedaan.

Klik op de afbeelding om het gesprek te horen.

En wat nou echt leuk was (vond ik althans 😉), diezelfde avond kregen we een messenger berichtje van een bekende uit België met wie we vroeger regelmatig en leuk contact hadden. Maar door ons vertrek naar Frankrijk in 2003 zijn we elkaar uit het oog verloren. Zij had het programma gehoord en bedacht ‘hé, die ken ik’.

Nu er in het geheel geen grotere evenementen meer worden georganiseerd hier op La Palma (zoals overal), moeten we af en toe zelf maar iets in kleine kring organiseren, hebben we met een clubje mensen besloten. En dat doen we dan ook. We hebben ons op het wijnproeven gestort. Eind augustus hadden we een wittte wijnproeverij bij een vriendin en vorige week zondagmiddag een rode wijnproeverij bij ons. Uiteraard buiten en aan een  grote tafel. We besloten ons tot de Spaanse wijnen te beperken en ieder stel nam een wijn mee uit een andere Spaanse streek. We hadden wijn uit Murcia, La Mancha, Catalunya, Castilie y Leon, Extremadura, Navarra en Rioja. En er werden nog 2 bonuswijnen meegebracht, een Tagalguén uit La Palma en een Coronas uit Catalonë (deze laatste vanwege de naam uiteraard!). In totaal 9 wijnen, dus we hadden wat te doen!

Ook maar een beetje water klaar gezet.
De ‘bonus-wijnen’
Toen waren we nog heel serieus.

En iedereen had ook wat hapjes meegenomen voor de broodnodige bodem. Van internet hadden we een beoordelingsformulier geplukt, de wijnen kregen punten voor kleur, aroma/bouquet, smaak, afdronk en de overall impression. En daar rolde dan een totaal uit.

Het `wine evaluation chart’ dat iedereen invulde. Hevige discussies natuurlijk over de onderlinge scores.

Op 1 belandde de Extremadura, op de voet gevolgd met maar een half punt verschil de Tagalguén van La Palma en op 3 de Navarra.

Ook aan de andere kant van de tafel werd druk geschreven.
Al uren donker en intussen is er ook witte wijn op tafel gekomen.

Het bleef nog tot laat in de avond onrustig in de Camino El Paraíso 🎊🥳🍷!

En dit is Zamza, de hele lieve, beetje onderdanige Podenko van Palmero’s die een stukje verderop een weekendhuisje hebben. Door de week laten ze de hond alleen achter bij het huis. De twee kleine keffertjes, die ze ook hebben, mogen wel mee naar hun huis in Los Llanos. Zo zielig! Dan zoekt Zamza ander gezelschap en aandacht. In het begin was ze heel schuw, maar intussen durft ze af en toe ons terrein op te komen. En als we haar niet opmerken, dan springt ze gewoon op de terrastafel voor het raam, coucou hier ben ik.
Transavia laat ons in de steek – Maar we blijven lachen – Cacher la misère

Transavia laat ons in de steek – Maar we blijven lachen – Cacher la misère

Het gesprek van de dag op La Palma (in ieder geval onder de Nederlanders en Belgen) is momenteel toch wel de chaos in luchtvaartland. Om de haverklap krijgen we negatieve berichten voor de kiezen. Eerst kondigde Transavia aan het komende zomerseizoen niet meer rechtstreeks op La Palma te vliegen. En deze week komt er nog eens overheen dat Transavia ook deze winter de vluchten heeft geschrapt. Uit economische gronden. Wel begrijpelijk met alle covid-ellende, maar een grote klap voor ons eilandje en bovendien héél erg zuur, omdat er op La Palma nauwelijks corona-besmettingen zijn. Hoe veilig wil je het hebben tijdens je vakantie? Wijzelf hadden vluchten geboekt naar Nederland in december. Vorige week nog met Transavia geappt of deze al dan niet zouden doorgaan. ‘Ja hoor, ze gaan gewoon door, maar we zijn achter de schermen het vluchtschema aan het optimaliseren en mocht er toch nog verandering in komen, dan hoor je het uiterlijk 2 weken tevoren’. Grrrrrrr  )-:   )-: 

Dus nu zijn we aan het kijken om via Gran Canaria te vliegen. Op Gran Canaria en Tenerife vliegt Transavia nog wel. Dan gaan we van La Palma naar Gran Canaria en terug met Binter Canarias of Canaryfly, de maatschappijen die tussen de eilanden vliegen. Ook voor gasten eventueel een optie.

Maar er zijn gelukkig ook nog enkele mogelijkheden om ons mooie eiland rechtstreeks te bereiken. TUI Nederland heeft deze week bekend gemaakt dat zij vanaf eind december 2020 tot eind september 2021 2x per week rechtstreeks op La Palma gaan vliegen, de tickets hiervoor zijn al boekbaar. Ook vliegt Condor vanuit Düsseldorf nog altijd rechtstreeks op La Palma. Met name vanuit Oost- en Zuid-Nederland is dit wellicht ook een goede optie. We hebben in de afgelopen 2 jaar vrij veel Nederlandse gasten gehad die met Condor vlogen. Met Iberia is het normaliter meerdere malen per week mogelijk om vanuit Amsterdam of Brussel met een overstap in Madrid naar La Palma te vliegen. Vooralsnog heeft Iberia echter een groot deel van het vluchtschema geschrapt en wat er nog wel boekbaar is, is belachelijk duur. Maar wie weet wijzigt dit in de komende weken. Niets is tenslotte zo veranderlijk als de luchtvaart in deze tijden.

Maar al met al is het hier natuurlijk voorlopig nog heel rustig. Alhoewel er toch regelmatig ook een boeking binnendruppelt voor de korte termijn. Deze week een boeking van 9 nachten gekregen van mensen uit Salamanca en van 4 nachten (voor de korte termijn hebben we het minimum verblijf verkort naar 4 nachten) van een stel uit Gran Canaria. Zo sukkelen we voort en met ons velen op de eilanden.

Maar we blijven lachen. En besloten deze week om de misère te verbergen, ‘cacher la misère’ zoals de Fransen zeggen. Waarbij dit nu eens niet op de misère van de algehele situatie slaat maar op de airco-units die aan de gevel van onze vakantiewoningen hangen. Dat was voor Karel (onze estheet), en voor mij ook wel een beetje, grote misère, hij sliep er bijna slecht van 😉. Superlelijk was het, maar ja, die dingen moeten nu eenmaal ergens hangen. Maar toch, het knaagde en vrat aan hem, elke week weer kwam het onderwerp ter sprake.

Aaargh, wat een uitzichtvervuiling !

En opeens kwam Karel met de oplossing. We gaan ze verbergen achter houten planken die we in dezelfde kleur als de muur schilderen. En met behulp van de Man met de Gouden Handen die gelukkig tot onze vriendenkring behoort, is het project uitgevoerd.

Man met Gouden Handen heeft beugels gelast
Karel mag helpen.
De boel moet wel ventileren, dus ruimte tussen de planken en onder + boven open gelaten
Klaar! Het lijkt net een balkonnetje zo. Stuk beter (vinden wij althans).

Man met gouden handen vond het eigenlijk maar onzin, ‘want overal hangen die dingen toch’, maar moest toen het af was wel toegeven dat het er nu een stuk beter uitziet. En ……. eind goed al goed, Karel slaapt weer !

Verder zei Karel me twee weken geleden nog om geduld geduld geduld te hebben met onze vijgenboom. Hing vol met vijgen maar die rijpten naar mijn idee niet af en dat zou dacht ik ook niet meer goed komen. Maar hij had gelijk. We oogsten momenteel dagelijks een kistje vol dikke, sappige vijgen, héérlijk. Dus bakt Karel vijgentaart volgens 3 verschillende recepten, die vervolgens uitgedeeld wordt aan gasten, de pingpong club en de buren, heb ik vijgenjam gemaakt, eten we salade met warme geitenkaas en vijgen, ontbijt ik met yoghurt met vijgen en ga zo maar door. Het einde is nog niet in zicht, maar beu zijn we ze nog niet.

De dagelijkse oogst zo’n beetje
Taart in wording
Salade warme geitenkaas met vijgen en balsamico
Vijgenjam
Tussen de bedrijven door dronken we een tinto de verano – mag nog in september 🙂

We hebben een moestuin ‘under construction’. Wanneer hij klaar is, valt op dit moment niet te zeggen, we hebben het zó druk…… Maar we kregen al wel allerlei plantjes en stekken van vrienden. Dus zijn we maar alvast begonnen om die in potten te zetten.

De bosuitjes schieten omhoog, sneller dan het licht.
De basilicum begint al op een bosje basilicum te lijken
De aardbeien overleven het verplanten wel. Het kleine groene ding links is een stek van een physalis (zo’n knaloranje vruchtje in een lampionnetje), maar heb er een hard hoofd over in of die het gaat redden.

En dan dit weekend kaasfondue gegeten. Het is tenslotte oktober en ‘es geht auf Winter zu’, zoals de Duitsers dat zeggen. Zelfs hier op La Palma, ook al merken we daar vrij weinig van tot nu toe.

Kaasfondue met pesto en gedroogde tomaatjes. Voor de variatie. Lekker !