kruistocht in wandelbroek – ingesloten – nog altijd geen asfalt – gat in dak

kruistocht in wandelbroek – ingesloten – nog altijd geen asfalt – gat in dak

Vandaag is het de dag van de grote autorally van Los Llanos. Dat betekent concreet dat we zo’n beetje de hele dag ingesloten zitten, want alle doorgaande wegen rondom ons zijn afgesloten, en dat we een hoop lawaai horen, want het parcours loopt vlak onder ons door. Donderdagavond ging ik onze wekelijkse portie eieren ophalen bij Victor en Milly, Spaanse onderburen, en daar stond onder de carport een raceautootje met knalgele spoilers en velgen, volledig bedekt met reclames, waarvan Victor met open portier de motor liet brullen. Zo’n kwartier lang. De bedoeling hiervan was mij niet geheel duidelijk. Kijken of de motor nog startte? Of het gaspedaal nog wel reageerde bij indrukken? Warmdraaien voor de opening van de rally op vrijdagmiddag? Afijn, Victor doet ook mee dus. Drie jaar geleden verraste de rally ons, toen hadden we een dagje uit gepland maar kwamen we tot de ontdekking dat we tussen 9h30 – 12h00 en van 13h00 – 15h30 niet verder kwamen dan 200 mtr van ons huis. Maar nu zagen we al een week geleden overal de aankondigingen liggen/hangen voor vandaag. Drie jaar geleden hingen die er waarschijnlijk ook, maar toen wisten we nog niet dat de A4’tjes die overal onder stenen op muurtjes liggen behalve overlijdensaankondigingen vaak ook zeer relevante informatie kunnen bevatten.

Dus zorgden we dat alle boodschappen in huis zijn en planden we een rustige dag thuis. De lunch met vrienden in een restaurant, die we, ons nog onbewust van de rally, een paar weken geleden voor vandaag afspraken, hebben we maar doorgeschoven naar morgen, als de rust is weergekeerd. In plaats daarvan koken we zelf lekker voor vanavond, alle tijd immers (kip cacio e pepe in bagna cauda – kip uit de oven in een saus met ansjovis, witte wijn, room en parmezaanse kaas – en sinaasappel-speculaassoufflé) en heb ik ook tijd om weer eens een blogbericht te schrijven. De ochtendwandeling besloot ik nog wel te doen, het tweede deel van mijn traject loopt over het rally-parcours, maar het spektakel zou immers pas om 9h30 beginnen. Tegen 9 uur kwam ik aan bij het deel dat over het raceparcours gaat. Alles was al afgezet met dranghekken en linten, er stonden al ‘mannetjes’ bij de kruispunten, op veel plaatsen zaten al groepjes mensen genoeglijk aan de kant met tafels en stoelen en zelfs was er ergens al een barbecue aangestoken. Een waar volksfeest dus. Helaas hebben we intussen ook al een paar keer gillende sirenes gehoord. Bij de rally van twee jaar geleden is er hier vlak bij een auto gruwelijk uit de bocht gevlogen, en dwars door de afrastering heen een paar meter naar beneden gestort. Maar ja, is nu eenmaal het risico van het vak waarschijnlijk.

Eind februari hadden we als buurt een bespreking met onder anderen de burgemeester van Los Llanos over het project ‘asfalteren van de Camino Campitos’. Er werd ons toegezegd dat er de daaropvolgende week begonnen zou worden en dat de klus in zo’n 3½ à 4 maanden geklaard zou zijn. Alle buurtbewoners helemaal ‘feliz’, want het stof en de slechte staat van de weg zijn we allemaal meer dan beu. En zowaar werd er inderdaad een week later begonnen met het werk. Zeer voortvarend werd de straat stukje voor stukje open gemaakt, werden er leidingen etc. vernieuwd, werden er voorbereidingen gedaan voor het plaatsen van straatverlichting en werd de weg vervolgens weer dichtgegooid. Tegen eind april was het hele stuk klaar voor asfalteren. Maar toen viel helaas de grote stilte in. Het was ook eigenlijk te mooi om waar te zijn. Op La Palma loopt namelijk nooit iets volgens planning. Toch hoop je steeds weer, tegen beter weten in, dat het misschien déze keer wel klopt. Niet dus. Bij navraag bij de gemeente werd ons verteld dat de aannemer die de klus moet klaren vergeten was enkele documenten in te leveren bij de desbetreffende autoriteiten. Toen ze daarachter kwamen en alsnog de formaliteiten vervulden, was de fabriek die het asfalt moet leveren wegens zomerpauze 2 maanden (!!) gesloten. In september zijn we de eersten ………. In onze Noord-Europese ogen is het ongekend en onvoorstelbaar dat een fabriek 2 maanden sluit voor zomervakantie. Wil men niet verdienen of zo? Maar hier kijkt niemand ervan op. Zou de Camino Campitos voor het einde van het jaar geasfalteerd zijn? We wachten het maar weer af.

Deze week is er een gat in ons dak gemaakt. In de op het noorden gelegen muur van onze eetkamer zitten weliswaar 3 ramen, maar door de oriëntatie op het noorden, is het er vooral bij bewolkt weer tamelijk donker. En dat zinde ons niet, we zijn ‘mensen van het licht’, zo te zeggen. Dus wilden we een daklicht in ons Canarische dak. Met melkglas, dat voorkomt dat de zon er doorheen schijnt, maar laat wel veel licht door. Alex, de aannemer wilde er eerst helemaal niet aan beginnen. Het onderwerp ‘daken’ is op La Palma nogal heikel namelijk. Veel (oudere) daken lekken hier en waarom zou je in een dak dat dicht is in hemelsnaam een gat gaan maken?? Toch wilden we het. Na 1½ jaar het onderwerp met enige regelmaat bij hem ter sprake te hebben gebracht en de verschillende mogelijkheden besproken te hebben, was hij zover dat hij de klus aannam.

Het begin is gemaakt, geen weg meer terug 😬😬
Pablo aan het werk

Dus de afgelopen week hebben we gruwelijk in het stof en het lawaai gezeten en nu zitten we met dat gat. Dat vooralsnog is afgesloten met planken waar de zon gezellig doorheen kiert. Alex keek omhoog en zei somber ‘nu moeten we het weer lekdicht zien te krijgen’, maar dat maakte op ons geen indruk, want hij moppert vooraf altijd en ziet van alles dat fout kan gaan, maar krijgt het uiteindelijk ook altijd weer voor elkaar. Maandag komt Fran, de ‘carpintero de aluminio’, om het aluminium kozijn te plaatsen, waarna het glas besteld gaat worden. Voor hem is het ook nieuw, hij zei ons ‘nadie lo hace’ – niemand doet dat. Toch hebben we hier en daar al wel wat huizen gezien met een dakraam. Waarschijnlijk ook van die rare extranjeros als wij.

Voorlopig zitten we er zo bij. Regenen doet het gelukkig (bijna) nooit in juli. 🙏🙏🙏

Een tijdje geleden hebben we een mooie wandeling gemaakt in Breña Alta, aan de oostkant van het eiland. De bronnen- en kruizentocht van San Pedro. Heel bijzonder, halverwege de wandeling kom je opeens uit bij een nis in de bergwand waar vele kruizen en heiligenbeeldjes te bewonderen zijn.

Een bron onderweg waar we onze waterflesjes konden vullen
Er staan zelfs een paar stoeltjes, voor als je even tot bezinning wilt komen.
De plantjes worden goed verzorgd.
Ook ter plekke van takken gemaakte kruisjes staan er.
Een gezegende plek voor een pauze tijdens onze kruistocht in wandelbroek.
Prachtige varens en gatenplanten ook onderweg.
Uitzicht over San Pedro.
Dit grappige vakantiehuisje kwamen we onderweg tegen. Zou de Kever bij de huurprijs inbegrepen zijn?

Nog een paar tuinfoto’s.

Onze privé tuin is echt mooi geworden.
En de tuin bij Abajo. De washingtonia palm die toen we in 2018 aankwamen nog heel klein was, begint al op een echte boom te lijken.
Transavia vliegt komende winter weer op La Palma – Straatarm of steenrijk?

Transavia vliegt komende winter weer op La Palma – Straatarm of steenrijk?

Goed nieuws voor La Palma, vanaf november hervat Transavia de rechtstreekse vluchten van Amsterdam naar Santa Cruz de la Palma. Er wordt wekelijks 1 vlucht op vrijdag uitgevoerd, helaas is de dinsdag-vlucht vooralsnog vervallen. Dit voorjaar en zomer vliegt TUI rechtstreeks vanaf Amsterdam naar La Palma. De vluchten zijn nu al boekbaar. Daarmee zijn we ook voor Nederlandse gasten weer goed bereikbaar. En voor diegenen die in het zuiden van Nederland wonen, vanaf Brussel is het ook mogelijk om met Iberia (met een tussenstop in Madrid) en met Tui Fly België (direct) naar La Palma te vliegen tegen (meestal) redelijke tarieven. DUS SNEL BOEKEN, WANT DE LAATSTE GAATJES VULLEN ZICH!!! 😊

Eind maart ontvingen we een wel heel bijzondere email van een tv-producent van SBS6 met de vraag of we interesse hadden om deel te nemen aan het programma ‘Steenrijk, Straatarm’. Nou ja, dachten wij, zo arm zijn we nu ook weer niet! Maar het bleek dat ons de rol van ‘steenrijk’ toebedeeld zou worden 😳😂. Maar dat ‘steenrijk’ moesten we niet zo heel letterlijk nemen. Het ging erom dat men het contrast wil laten zien tussen een welvarend gezin (maar wij zijn geen ‘gezin’) dat daar hard voor gewerkt heeft (dat klopt dan weer wel) en daardoor geen geldzorgen heeft en een ander gezin dat door wat voor redenen ook in de financiële problemen zit en het met een minimaal bedrag per week moet doen. Er kijken zo’n miljoen mensen naar de uitzendingen en we zouden ook de kans krijgen om onszelf te presenteren en de naam van ons ‘bedrijf’ te noemen.

Dit moesten we even laten bezinken. Even, want na 2 seconden waren we het al eens. NEEEEE, niks voor ons. Alleen al het idee dat er een miljoen mensen naar je gaan kijken 😱😬. Bovendien is ons leven niet zo erg luxueus, héél veel in de tuin werken, appartementen schoonmaken (momenteel wel ietsje minder dan gebruikelijk), beddengoed wassen en strijken, etc. Misschien niet zo aanlokkelijk voor een ‘arm’ gezin, dat waarschijnlijk zelf ook gewoon hard werkt. Dus we hebben vriendelijk bedankt. We zijn al vaker benaderd door programma’s als Bed & Breakfast, Met 4 in Bed (= de Vlaamse variant, waarschijnlijk waren zij bij ons terechtgekomen door onze zachte ‘g’ 😉) , etc., maar dit was weer een hele nieuwe invalshoek, haha.

Nu over naar meer serieuze zaken. Omdat het in de wintermaanden wat langer duurt voordat ’s ochtends de zon op één van onze privé terrassen komt, bedachten we dat daar iets aan moest gebeuren. Aan de noordkant van ons huis, waar onze grote terrastafel staat, komt in de winter de zon pas later op de dag en deels blijft dit gedeelte in dec-jan-feb in de schaduw. Aan de oceaankant, de westkant, hebben we in de winter vanaf een uur of elf, half twaalf volop zon, maar eerder niet. Te laat voor ons ochtendlijk kopje koffie. En bij de gasten op het terras gaan zitten is een beetje vreemd. Maarrrrrrr, aan de zuidkant van ons huis ligt nog een strook tuin waarmee we eigenlijk niets deden omdat we aan die kant niet direct een deur hebben. Dit gedeelte ligt mooi in de luwte van 2 rotswandjes, is dus ook redelijk beschut tegen wind, en als de zon in de winter rond een uur of 9 over de kam van de cumbre heen piept, dan schijnt ze precies in dit deel van de tuin. Daar moest een ontbijt/koffieterrasje komen, waren we snel eens. Karel toog meteen aan de slag. Planten eruit, het stukje horizontaal gemaakt, anti-worteldoek erin en kiezels erop. Tafeltje met stoelen neergezet en klaar!

De ‘voor’ foto vergeten te nemen.
finca-paraiso-la-palma
Gezien vanaf de trap naar de serrekamer bovenop ons huis.
Knus omsloten met zelfs nog een klein beetje zeezicht.

De fruitbomen in onze nieuwe boomgaard zijn geplant. Behalve de avocado’s, want die zijn op het moment niet leverbaar.

finca-paraiso-la-palma-boomgaard
In de gaten was voor het planten al geitenmest gegaan, vandaag is er ook een laag rond de stam gekomen. En lekker dat ze het vinden!

We zouden het zo leuk vinden als er tussen de bomen wat kleur komt. Op het moment barst het op La Palma van de wilde bloemen, die zouden we hier ook best willen. Dus op zoek.

Deze vinden we zo mooi, soort klaprozen maar dan oranje-geel. Hele velden staan er vol mee rondom El Paso.
Dus hebben we de vrijheid genomen om een paar plukken uit te graven en tussen de fruitbomen te planten. Met een aantal andere wilde planten hebben we dat al gedaan en dat is heel goed gegaan. Maar met deze is het al de 2e poging, de 1e keer is jammerlijk mislukt. Als het nu ook weer fout gaat, dan moeten we maar zaad gaan verzamelen als alles uitgebloeid is.
Zomaar een berm langs de kant van de Camino Pastelero, bij ons om de hoek. Rode klaprozen hebben we (nou ja Karel dan) ook uitgegraven.

Het is nu een week geleden dat we ze ‘herplant’ hebben en ze zien er momenteel weliswaar bedroevend uit, maar dood zijn ze (nog) niet. Zouden ze het overleven?? Als ze zich uitzaaien zou dat heel mooi zijn.

En onze afkoeltobbe is schoongemaakt en wordt hier gevuld met nieuw water. De thermometer gaf, toen het bad eergisteren vol was, 22 graden aan en zojuist maar liefst 24 graden. Hetgeen vrij onwaarschijnlijk is. Tijd voor een nieuwe thermometer lijkt ons.

Oh ja, met Pasen had ik nog advocaat gemaakt. Geweldig gelukt, al zeg ik het zelf, echt heerlijk.

In een mooi glaasje, toefje slagroom erop en met een klein lepeltje smullen. Als een oud wijf op de bank, aldus Karel. Hij heeft een punt…
Terwijl Karel aan het uitgraven was, maakte ik deze foto. Gewoon omdat ik niet genoeg kan krijgen van zulke uitzichten.
En onze eigen tuin, die echt heel mooi is momenteel.

Oh ja, op 23 april ga ik naar Nederland. De 3e poging en dit keer moet het lukken. Met Iberia naar Brussel. Afspraak voor de pcr-test staat (niet fijn maar moet nu eenmaal anders kom ik niet ver) en de ‘verklaring op eer’, waarin ik plechtig beloof dat ik alleen op doorreis ben in België en er dus korter dan 48 uur vertoef, ligt klaar om getekend te worden. De test laat ik overigens doen op het vliegveld van La Palma, 70 euro en daarmee een stuk goedkoper dan het laboratorium in Los Llanos, dat 110 euro verlangt. En de resultaten veel sneller, men garandeert binnen 12 uur, maar vrienden die deze week naar NL zijn gevlogen hadden de uitslag al binnen voordat ze van het vliegveld terug thuis waren in Tazacorte.

Pasen – Franse belastingdienst – Project ‘zwembadrand’ afgesloten

Pasen – Franse belastingdienst – Project ‘zwembadrand’ afgesloten

Het paasweekend is begonnen, waarbij in Spanje de Semana Santa afgelopen maandag al van start is gegaan. De Semana Santa behoort tot de belangrijkste periodes van het jaar in het katholieke Spanje, is misschien nog wel belangrijker dan kerst. Tijdens deze week komen hele families samen om te eten en feest te vieren. Dat is nu niet zo wenselijk natuurlijk. Vorig jaar zaten we in de ‘confinamiento’, de totale lock-down. Dat is nu gelukkig niet het geval maar om te voorkomen dat men privé-feestjes gaat organiseren, heeft de Spaanse regering voor een periode van 2 weken enkele extra restricties opgelegd. Privé mag je niemand van buiten je eigen ‘huishouden’ ontvangen. Wel mag je naar een restaurant of terras, maar met maximaal 4 personen aan een tafel (was voorheen 10). Daar gaat de paasbrunch bij vrienden waarvoor we uitgenodigd waren. Hoewel we de indruk hebben dat niet alle Palmero’s zich er even goed aan houden. Wij horen al de hele week om ons heen veel gelach en muziek vanaf meerdere plaatsen. En ook in Tazacorte waren deze week op een ‘ático’, een woning met dakterras, wel 20 mensen aan het feestvieren. Tazacorte is er trouwens sowieso meestal bij als er weer ‘brotes’, uitbraken zijn, opstandig volkje daar. Maar goed, de maatregelen zijn tijdelijk en we overleven het wel, we prijzen ons nog altijd gelukkig als we de situatie op La Palma vergelijken met die in vele andere landen.

Inmiddels zijn we dik 3 jaar weg uit Frankrijk, maar de Franse overheid vindt het kennelijk jammer dat we vertrokken zijn, want zij wil ons niet loslaten, hoe we ook ons best doen. In 2018 was er nog veel af te wikkelen en restte er ook nog wat te betalen belasting. In Frankrijk geldt voor iedereen verplicht de ‘prélèvement à la source’, dwz dat er maandelijks een voorschot wordt geïncasseerd van je rekening voor de ingeschatte te betalen inkomstenbelasting. Zo ook nog in 2018. Maar in 2019 ging dit vrolijk door, terwijl we de belastingdienst toch echt via onze ‘espace privé’ op internet geïnformeerd hadden dat we vertrokken waren. Maar je kunt het bedrag van het voorschot zelf aanpassen als je omstandigheden veranderen, dus heb ik dat op 0 gezet en nogmaals gemeld dat we in Spanje belastingplichtig zijn en niet meer in Frankrijk. Vervolgens hebben we hierover niets meer gehoord. Echter begin 2020 kregen we opnieuw bericht dat er ‘prélèvement à la source’ zou worden ingehouden en heb ik dit weer op 0 gezet. En wederom een bericht aan de belastingdienst gestuurd dat we niet meer belastingplicht zijn in Frankrijk. Zucht ….. Verder dat jaar radiostilte.  In 2021 heb ik niets meer ondernomen, ik ging ervan uit dat het inmiddels wel duidelijk was en bovendien waren onze Franse bankrekeningen intussen opgeheven. Maar, verrassing, op 12 februari ontvingen we een schrijven (gedateerd 19 januari, maar dat lag aan de Spaanse Correos, hierover een volgende keer meer) dat de ‘prélèvement à la source’ niet afgeschreven kon worden (logisch, want de rekening bestaat niet meer) en dat we ‘dès réception’, onmiddellijk na ontvangst, het verschuldigde bedrag moesten voldoen, want anders zou er een incassoprocedure in gang worden gezet met alle kosten daarvan voor ons, blablablabla. Weer in de telefoon geklommen met de Franse belastingdienst. Ja, dat is gek, hier staat inderdaad duidelijk dat u vertrokken bent uit Frankrijk naar de Îles Canaries, dat is een fout bij ons. Ik ga het nu corrigeren en daarmee is het dan allemaal definitief in orde. Pffff, eindelijk. Maarrrrrr, op 17 maart ontvingen we opnieuw een brief van de Franse belastingdienst (gedateerd 16 februari) dat de prélèvement à la source niet kon worden geincasseerd ………………….. en dat patati patatá (de Franse versie van ‘etcetera, etcetera’) 😤😤😤😡🤬. Toen maar contact opgenomen met onze voormalige accountant in Frankrijk of zij niet eens konden bellen met de belastingdienst. Een dag later werd ons door hen bevestigd dat het nu echt voorbij zou moeten zijn. We gaan het zien, we zijn bijna weer een maand verder …

Oh ja, het project ‘mozaïeken van de zwembadrand’ is afgesloten. Ik schoof het steeds voor me uit, want het is niet zo’n gemakkelijke werkplek. Aan een kant zit de rand op 2 meter hoogte (is tegen een helling aangebouwd) en voor een deel zou ik op het dak van ons washok moeten gaan staan. Dat idee trok mij niet erg aan. En steeds vroeg Karel mij weer ‘wanneer ga je nu beginnen’ en ‘ Weet je wel dat het eind april klaar moet zijn?’. De druk die op mij rustte werd eenvoudigweg te groot. Dus Paul, onze redder in nood, ingeschakeld. We besloten om niet met hele kleine stukjes tegel te gaan werken maar het wat pragmatischer aan te pakken. In twee halve dagen was het karwei gepiept en we zijn er dik tevreden mee.

Zo moest het ongeveer gaan worden
En een dag later. Deze maand schoonmaken en nieuw water erin en klaar!

Vorige week een wandeling gemaakt in Fuencaliente, een stuk van de GR130 en weer terug gelopen. Na de regen die deze winter gelukkig met behoorlijke regelmaat gevallen is, is de natuur werkelijk ontploft. En onze tuin ook. Planten en bomen die het dankzij ons bewateringssysteem al goed deden, zijn nu 3x zo groot geworden. Fascinerend om de veerkracht van de natuur te zien na een aantal veel te droge jaren.   

Volledig gele helling,
Blauwe taginaste de la costa. Niet de taginaste die in het voorjaar op de Roque de los Muchachos groeit, die groeit alleen boven de 2000 mtr, maar een familielid.
Close up van een roze tajinaste. Als een witte en blauwe tajinaste dicht bij elkaar bloeien, dan verandert de kleur van beide op den duur naar roze.
Mooi toch !
Het was op een vroege zondagochtend, nog frisjes.

En dan deze:

De Llano del Jable, normaliter pikzwart, nu rood door piepkleine bloeiende mosjes.
Een veld boven het bezoekerscentrum van El Paso, in de richting van de tunnel. Meer mensen vinden dit mooi, geloof ik. De foto is gemaakt door Siepko Wenning van Oceaanzicht.

En bezig met ons Paasmenu, sinaasappelmousse uit het aloude BlueBand Nagerechten boekje. De hele serie hebben we nog steeds. Het was een recept voor 4 personen, waar we al onze twijfels over hadden. Maar Karel dacht ‘dat gaat ons wel lukken met z’n tweeën’. Uiteindelijk hebben we nu toetjes voor 10 personen! Belachelijk recept, dat wordt weer uitdelen in de buurt. Maar lekker is het. Vooraf eten we hamrolletjes met pijnboompitten en zongedroogde tomaatjes van Pascale Naessens en als hoofdgerecht gestoomde dorade en haricot verts met een saus van witte wijn, vanille, room en knoflook van Jamie Oliver. 😋😋😋😋

Serveren in een halve uitgeholde sinaasappel is wel heel erg ‘jaren zeventig’, dus dat hebben we maar niet zo gedaan. Kan bovendien ook veel te weinig in, dan hadden we 25 toetjes gehad. 😊

VROLIJK PASEN IEDEREEN !

week van extremen – brokkenpiloot in actie

week van extremen – brokkenpiloot in actie

Nederland is in gespannen afwachting van een winterse week en alle mogelijke ellende die dat met zich mee kan brengen, maar ook hier op La Palma hebben we een paar weken van extremen achter de rug. Na de regen en kou in januari, met sneeuwval op de Roque de los Muchachos, hadden we vervolgens een prachtige week met strakblauwe luchten en temperaturen tot boven de 25 graden. We hadden een calima, maar dat is in de winter een stuk minder vervelend dan in de zomer. Als er tenminste geen harde wind staat en er veel stof in de lucht is. En dat was gelukkig niet het geval. De korte broek en de teenslippers werden uit de kast gehaald en tijdens het werken in de tuin moest de zonnehoed op en factor 50 op de neus. Wel waren er aan de kust enkele dagen enorme golven, altijd spectaculair om te zien, maar deze keer in Tazacorte wel heel erg heftig. De foto’s komen uit de internetkranten El Time en El Apuron.

Spectaculair gezicht toch?
De rode vlag staat er, maar ik denk dat er sowieso niemand op het idee zou komen om daar te gaan zwemmen.

De afgelopen dagen is de winter echter teruggekomen op La Palma. Donderdagochtend toen we om 8 uur naar buiten stapten, stond de thermometer op 7 graden. Slik, dat is echt wel héél erg koud, hebben we nog niet eerder meegemaakt hier. En daarvoor zijn we niet naar de Canarische Eilanden verhuisd! Er was een paar dagen regen voorspeld en dat is op verschillende plekken op het eiland ook uitgekomen, met name in het noorden en het noordwesten. Op plaatsen is daar in een paar dagen tijd 60 tot 80 mm naar beneden gekomen. Maar bij ons niet. We hebben in de nacht van donderdag op vrijdag zo’n 6 mm water gekregen en verder op vrijdag nog een verdwaalde druppel. Toch jammer, want we kunnen nog best wat gebruiken, ook al is deze winter qua regen veel beter dan de afgelopen winters. In de hoger gelegen gebieden is veel sneeuw gevallen. Al vanaf 1.100 meter hoogte, en dat is echt héél uitzonderlijk op La Palma. Op de Roque valt elke winter wel een keer sneeuw, maar wat schetste onze verbazing toen we gisterochtend buiten keken en de top van de Bejenado (onze ‘huisberg’) in het wit zagen. En toen we achter ons keken, bleek ook de top van de Birigiyo in het wit getooid te zijn evenals verschillende vulkaantoppen op de Cumbre Vieja. We waanden ons even in een Alpenland.

De Cumbre Vieja met rechts de top van de Birigoyo.
Winter op de top van de Birigoyo en lente in het dal.

Een bijzonder gezicht, de Palmese kranten hebben het over ‘historische sneeuwval’ en bouwvakkers nemen ‘vorstverlet’, lazen we bij een medeblogger 😊. Vanochtend ging ik bloemen kopen bij de ‘bloemenschuur’ hier vlakbij en daar zaten de beide dames dik ingepakt te kleumen. ‘Hace muy frío’ en hoofdschuddend ‘no es normal’. De Palmeros trekken dit soort weer niet, haha.

Maar …… twee weken geleden, op een zondagmiddag in betere tijden, besloten wij van het mooie weer te profiteren en weer eens een keer naar het strand te gaan. Hoewel we in 10 minuten aan de kust zijn, doen we dat eigenlijk bijna nooit. Net zoals we ook nog maar heel weinig over het eiland rondtoeren. Gek is dat, toen we hier op vakantie kwamen, crosten we heel La Palma over, naar alle uithoeken, en nu vinden we het al snel te ver. Hélemaal naar het noorden, zucht, weet je wel dat dat anderhalf uur rijden is?? Maar goed, misschien hadden we ook maar beter van onze strandplannen afgezien. Het eindresultaat was namelijk dat Karel de volgende ochtend met zijn hand in het gips zat. We gingen lekker even naar het strand van Charco Verde, één van de (in onze optiek) leukste strandjes aan de westkust.

Het strandje Charco Verde, altijd al relatief rustig, in covid-tijden helemaal.

Toen wij afdaalden naar Puerto Naos, zagen we al dat daar de rode vlag op het strand stond. Tja, wat doen we? Toch maar even doorrijden naar Charco Verde. Daar stond geen vlag en was ook geen strandbewaking, maar er waren volop mensen aan het zwemmen. De golven waren redelijk rustig, maar bij vlagen kwam er opeens een hoge voorbij. Karel is een goede zwemmer, maar net toen hij uit het water wilde komen, kwam er een hoge golf die hem op het strand smeet. En daar lagen nu juist een paar flinke stenen die uit het zand omhoog staken. Been open en hand gekneusd (dachten we). De hand werd snel dikker, maar aangezien hij nauwelijks pijn had en zijn vingers nog goed kon bewegen, leek het ons alleen een kneuzing. Helaas was de hand op maandagochtend 3x zo dik geworden, dus toch maar even naar de Urgencias gegaan. Foto gemaakt en jawel, middenhandsbeentje gebroken. Gelukkig niet zo’n ernstige breuk, meer een scheur eigenlijk, maar toch gips erom voor 10 dagen. Afgelopen donderdag naar de traumatoloog in het ziekenhuis en die heeft het gips eraf gehaald. Nu nog een paar weken voorzichtig aan met die hand en dan is hij weer helemaal ‘het mannetje’.

Gelukkig!!! De telefoon kan nog bediend worden.
En de muis lukt ook nog best.

Hoewel Karel het begrip ‘con cuidado’ denk ik niet helemaal gesnapt heeft. Toen hij thuiskwam heeft hij 3x zijn hand heen en weer bewogen en geconcludeerd dat tafeltennissen die avond wel weer zou lukken. Ook darten op vrijdag leek hem wel een goed idee. Het enige dat een beetje tegenviel was het heffen van de ‘cañas’ (tapbiertjes) op het terras van bar Timaba naderhand, daar moest hij toch echt even extra op oefenen. Kortom, ‘voorzichtig’ is ook maar een relatief begrip 😉.

En goed nieuws (voor ons in ieder geval), de nispero´s (mispels) beginnen te kleuren. En nu de hand uit het gips is, is er geen beletsel meer om volgende week nispero-taart te gaan bakken 😋😋.

Bomvol vruchten zit ie, onze nispero
Eerst sneeuw, nu voorjaar – opruimwoede – appelflappenrevival

Eerst sneeuw, nu voorjaar – opruimwoede – appelflappenrevival

De regen en kou die voor begin januari voorspeld was, is ook gekomen. Gelukkig, want was hard nodig (die regen dan in ieder geval). Voor het eerst sinds we hier wonen hebben we de afgelopen weken de houtkachel ’s avonds steeds aan gehad om de kilte te verdrijven, de afgelopen winters was dat maar een enkele keer nodig. Nu zijn de waterreservoirs op het eiland weer behoorlijk gevuld en spuit het groen overal de grond uit. We hebben de zonnige westkant van La Palma, waar wij dus wonen, nog nooit zo frisgroen gezien en ook in ons verwilderde stuk tuin zijn planten waarvan wij dachten dat ze allang de geest gegeven hadden opeens weer helemaal tot leven gekomen. Helaas groeit het onkruid het snelst van alles, dus hebben we weer wat te doen. Het dak in Arriba heeft de vuurproef doorstaan, er is geen druppel meer binnengekomen. Hurray hurray!

Op de hoogste top van La Palma, de Roque de los Muchachos, lag (en ligt denk ik nog steeds) sneeuw, en een flink pak ook. Wijzelf zijn er niet naar toe gereden, want het is best een eind, de toegangswegen waren grotendeels afgesloten en half La Palma besloot erheen te gaan, waardoor het nogal druk werd daarboven. Maar ik mocht de foto’s van Tom en Anne gebruiken voor dit bericht, om toch een impressie te geven. Mooi was het zeker!

finca-paraiso-la-palma-sneeuw-op-de-roque
Geen woorden nodig.

En dan te bedenken dat het beneden aan het strand in Tazacorte en Puerto Naos gewoon boven de 20 graden was en je er heerlijk kon zonnen en zwemmen.

finca-paraiso-la-palma-puerto-naos
Hoewel er intussen toch al best weer wat toeristen op La Palma zijn, was het op de boulevard van Puerto Naos erg rustig.

Maar nu is het alweer voorjaar op La Palma! De zon en de warmte zijn terug, we drinken weer koffie en lunchen weer buiten. De thermometer die in onze vensterbank ligt, stond vanmiddag op 18º in de schaduw. In de zon, die momenteel vrijwel de hele dag schijnt, is het gewoon warm. We hebben sinds vorige week de eerste bloesem in onze tuin. Een onooglijk perzikboompje in een uithoekje. Een durazno, de vruchten rijpen altijd heel moeizaam en we vinden ze eigenlijk ook niet lekker, maar de bloesem is prachtig.

Tja en voorjaar betekent opruimen en schoonmaken. Dus de afgelopen twee dagen heb ik mezelf opgesloten in de serre boven op ons huis. Daar staat het hele Franse Bonpassage archief opgeslagen dat we, ondanks dat we niet meer belastingplichtig zijn in Frankrijk, toch nog moesten bewaren. We hebben besloten alles (behalve de jaarstukken en de bankafschriften) tot 2014 weg te gooien. Twee wasmanden en 3 grote verhuisdozen vol met papier zijn afgevoerd naar de punto limpio, evenals een grote stapel vrijgekomen archiefdozen. Loodzwaar, al dat papier. Maar het ruimt wel lekker op. En het doorlopen van al die documenten bracht ook veel herinneringen terug. Het businessplan uit 2002 vond ik terug, toen we aan ons Franse avontuur gingen beginnen. Toch maar bewaard. Ik kwam in de debiteuren-facturen veel bekende namen tegen van gasten uit die tijd. Met een behoorlijk aantal hebben we nog altijd contact. Facturen van het ‘laboratoire départemental’, dat elke maand het water van het zwembad kwam controleren en vervolgens een vette factuur stuurde. Alleen daarom al had Karel besloten dat hij nóóit maar dan ook nóóit meer een zwembad wil. Hoewel we nu toch wel weer een piepkleintje hebben. Lijsten van de zakelijke kilometeradministratie, het kasboek waarin ik vrijwel elke maand, hoe ik ook mijn best deed om alles goed bij te houden, verschillen had. Dat lag dan dus aan Karel! Wat is het leven dan toch relaxed geworden 😇!

Mijn ‘kantoor’, er zijn slechtere uitzichten te verzinnen.
Dit bleef er over, en nog 1 verhuisdoos met facturen van de laatste paar jaren.

En de appelflap beleeft een revival. Na jarenlang geen appelflappen meer te hebben gegeten, hebben we deze herontdekt. En wat is dat eigenlijk lekker, een ouderwetse appelflap.

Even voor de goede orde: deze hebben wij niet allemaal zelf opgegeten. Er hebben een heleboel mensen van mee mogen genieten.

Een paar weken geleden hebben we ons met een taxi vanaf het bezoekerscentrum in El Paso naar de parkeerplaats van de Cumbrecita laten brengen en zijn vanaf daar door de Riachuelo terug naar beneden gelopen. Mooi !

’s Ochtends vroeg, was nog frisjes
Uitzicht op de cumbre tot in het zuiden en in de diepte het hoogst gelegen deel van El Paso.

Verder gebeurt er eigenlijk niet zo heel veel momenteel. We wachten met smart op het moment dat C zijn greep op de wereld gaat loslaten en we terug kunnen naar het oude normaal. Helaas is het zover nog niet, vooralsnog zie ik de kansen dat we met Pasen naar Nederland kunnen eigenlijk alleen maar kleiner worden. Nu wordt er behalve 72 uur tevoren een PCR-test ook nog eens een sneltest 4 uur voor vertrek geeist om naar Nederland te mogen reizen. Ik vraag me af of die mogelijkheid er überhaupt is op La Palma 😭😭. En dan te bedenken dat we hier nog maar 2 gevallen van corona hebben. Na de uitbraak in december in een voetbalteam, waardoor we opeens boven de 30 gevallen zaten, zijn we opnieuw zo’n beetje de veiligste plek op aarde.

In de appartementen komen we in januari uit op 50% bezetting en in februari zitten we op dit moment ook zo ongeveer op 50%, of daar nog wat bij komt of af gaat, moet nog blijken. Daarna gaan we het zien, valt niks van te zeggen op dit moment. Wel wordt er voor de komende winter weer goed gereserveerd gelukkig. Arriba is al volgeboekt van eind oktober tot half januari 2022, dus dat geeft de burger moed. Het komt goed !

De feestdagen op La Palma

De feestdagen op La Palma

Zondagochtend, opgestaan met lichte regen en maar 13ºC.  Als de voorspellers gelijk hebben, dan staat ons echt een hele slechte week te wachten, met dagenlang veel regen en wind. Dat zou voor het eerst zijn sinds we hier wonen. Binnenblijven dan dus. Iets waar ik goed tegen kan (als het niet te lang duurt), maar Karel minder. Ik ga lekker een beetje in huis rommelen, moet nog wat aan de website doen, met een boek op de bank zitten en puzzelen kan ik ook uren volhouden. Karel echter wordt al onrustig bij het idee alleen. Bovendien krijgen we dan ook de vuurproef voor het dak. Ik heb alle vertrouwen in de mannen van Service La Palma, die het dak gerepareerd hebben, maar Karel is meer van ‘eerst eens zien’. Hij voorziet al scenario’s van gasten die het appartement uitdrijven😱🤪. Terwijl het water eigenlijk gewoon keurig in de emmer druppelde die we eronder gezet hadden.

De feestdagen liggen weer achter ons. Na de teleurstelling van het afgeblazen bezoek aan Nederland te hebben verwerkt, is het uiteindelijk geen straf gebleken om deze dagen op La Palma door te moeten brengen. Op Kerstavond waren we uitgenodigd bij vrienden, die bij hun huis een bodega hebben met een groot overdekt terras, dat prachtig in kerstsfeer gedecoreerd was. We waren met z’n achten (mochten met maximaal 10 mensen bij elkaar zijn deze dagen) en met een terrasverwarmer erbij en een vest in de aanslag, hebben we heerlijk buiten gezeten en gegeten. Een van onze vrienden, die niet geheel onverdienstelijk gitaar speelt en zingt, verraste ons met een optreden. Het was een super sfeervolle en bijzondere avond. Om 00:55 uur, 5 minuten voordat de avondklok inging, waren we thuis.

Sfeervol gedekte tafel
Panna-cotta met frambozen en een verrassing binnenin.
Mooi gezongen Lesly.

Eerste Kerstdag rustig gehouden en lekker gekookt voor ons tweeën. Een menu dat in de kerstfolder van de Lidl stond. Gemakkelijk, want dan konden we alle benodigde ingrediënten daar kopen. Dachten we. Op 23 december naar de Lidl in Los Llanos waar het stampvol was. Hoezo corona?? Turrón (Spaanse noga) met witte chocolade moesten we o.a. hebben. Zo’n 20 verschillende soorten turrón in de winkel maar geen enkele met witte chocolade te bekennen. Voor het voorgerecht hadden we ‘boletus caramelizados a la reducción de Pedro Ximénez’ nodig. Iets met paddenstoelen en Pedro Ximénez sherry. Zes keer de winkel doorkruist maar niks te vinden. Uiteindelijk maar gevraagd toen ik iemand van het personeel tegenkwam. ‘O nee, dat hebben we niet’. Hoezo niet, is nodig voor recepten uit jullie eigen folder. ‘Ja maar Lidl is Duits, we hebben echt niet alles wat er in de folder staat’. Nou, die folder was hartstikke Spaans evenals de recepten. Er is geen Duitser die een recept verzint met turrón, ze weten daar vermoedelijk niet eens wat dat is. Maar goed, in discussie gaan had niet zoveel zin, dus we hebben maar een paar alternatieve ingrediënten gezocht.

Het Lidl kerstmagazine, best Spaans toch?

Tweede Kerstdag wordt in Spanje niet gevierd, maar daar hebben wij ons niks van aan getrokken. En hebben daarom gezellig met 2 bevriende stellen geluncht. Allemaal een gang klaargemaakt, helemaal goed.

Tussen Kerst en Oud&Nieuw hadden we twee wissels in de appartementen. Het is momenteel elke keer weer spannend of de gasten al dan niet komen, met alle lock-downs en verplichte pcr-testen. Maar de gasten zijn gekomen, dus beide appartementen weer gevuld gelukkig.

Oudjaarsavond hebben we thuis gevierd, ook weer met vrienden. Ja, bij gebrek aan familie moesten we het steeds met vrienden doen 😊, wat overigens heel goed gelukt is. We hadden een mooi menu samengesteld, maar de voorbereidingen liepen niet bepaald zonder slag of stoot. Ik zou truffelmayonaise maken voor bij het hoofdgerecht. En hoe vaak heb ik al niet mayonaise gemaakt! Toegegeven, in den beginne ging dat nog weleens fout, maar toen ik de slag eenmaal te pakken had, was het een fluitje van een cent. Nu moest ik 3x opnieuw beginnen voordat het lukte. Bijna een volle doos eieren erdoorheen gejaagd evenals een liter zonnebloemolie…. Karel zou de gezouten karamel voor het dessert maken. In Frankrijk hebben we met 2 vingers in de neus wel 100x karamel gemaakt, nu moesten we het 4x opnieuw doen. Twee keer kristalliseerde de suiker volledig tot een harde witte bonk ipv te karamelliseren, de derde keer lukte het, maar hadden we de temperatuur te hoog waardoor het geheel enigszins bitter werd. Ook afgekeurd. Uiteindelijk ging het de vierde keer goed en toen was ie ook wel héél erg lekker geworden! Helaas was Karel in de tussentijd héél erg chagrijnig geworden, hij houdt nl. niet van tegenslag in de keuken. En die zag er bovendien uit alsof er een bom op gevallen was. Je zou op dat moment niet zeggen dat wij nog niet eens zo heel erg lang geleden bijna dagelijks voor 16 tot 20 man kookten 🙈.

Het oudjaarsmenu 2020

Verder heb ik voor het eerst een bisque (een deftige Franse schaaldierensoep) van gambas gemaakt. Volgens het recept moest ik de garnalen pellen en dan van de koppen, staarten en schalen (en nog wat groenten en andere ingrediënten) bouillon trekken. Nou had ik eens in die koppen gekeken en daar zat een soort van bruinige drab in. Volgens Karel waren dat de hersenen van de garnaal. Maar volgens mij hebben die helemaal geen hersenen. Het is in ieder geval niet een heel groot compliment als iemand je zegt dat je de hersenen van een garnaal hebt. Maar dat terzijde. De drab wilde ik niet in mijn soep hebben, dus met een lepeltje heb ik die eerst uit de koppen gepeuterd. Na een half uurtje trekken moest de hele handel met de staafmixer gepureerd worden. Inclusief koppen, staarten en schalen. Daarna moest ik de boel zeven. ‘Zou dat nou wel kloppen joh, je houdt dan toch een dikke prut over die je helemaal niet meer kunt zeven’, deelde ik mijn twijfel met Karel, die intussen weer enigszins aanspreekbaar was. Voor de zekerheid maar even een paar andere recepten erop nageslagen. Maar inderdaad, ook daar moest het op die manier. En het kwam goed, de bisque was verrukkelijk.

Bisque van garnalen zonder hersenen

Dit alles speelde zich af op 30 december. Op 31 december waren de gemoederen bedaard, de keuken weer schoon en hebben we in alle rust de laatste hand gelegd aan het menu. Het was uiteindelijk allemaal heel lekker (paar kleine verbeterpuntjes daargelaten) en vooral ook gezellig. Om 24.00 uur gezamenlijk het glas geheven, ook met onze huur-buren, heerlijke oliebollen gegeten die door Marian gebakken waren (ze had er zo’n 200 gebakken, voor de halve Nederlandse gemeenschap op La Palma, bedankt Marian!) en naar de paar vuurpijlen gekeken die hier en daar werden afgestoken. Om 01.30 uur (half uurtje later deze avond) ging de avondklok in dus vertrok iedereen weer tijdig.

Salud, op het nieuwe jaar!

GELUKKIG NIEUWJAAR, laten we 2020 snel vergeten en hopen op een beter 2021! 🥂🎊

Oh ja, de huidige staat van onze patchwork agave. Metershoog intussen.